Ken je vijand

Het verschil tussen een longontsteking, een griep en een verkoudheid

 

LONGONTSTEKING

GRIEP

VERKOUDHEID

Belangrijkste symptomen

Hoewel de symptomen van een longontsteking vergelijkbaar kunnen zijn met die van een verkoudheid, is longontsteking eigenlijk veel ernstiger. De symptomen zijn onder meer ademhalingsproblemen, koorts met hoge temperaturen die rillingen of zweten veroorzaken, pijn op de borst, vermoeidheid en een droge of slijmhoest.3

De symptomen, zoals een hoge temperatuur, hoofdpijn, vermoeidheid en pijn, beginnen doorgaans meer plotseling en duren meestal langer dan die van een gewone verkoudheid.5 De symptomen zijn gewoonlijk ook ernstiger.

Keelpijn, verstopte neus of loopneus, niezen en hoesten.7

Wat is het?

Veroorzaakt door een infectie door bacteriën, virussen of schimmels, die de longen irriteert. Als gevolg daarvan raken de kleine luchtzakjes in de longen ontstoken en zwellen ze op met vloeistof.3

Een veel voorkomende virale infectie veroorzaakt door het influenzavirus, niet veroorzaakt door hetzelfde virus als een verkoudheid.5

Een milde virale infectie van de neus en keel, waarbij het slijmvlies ontstoken raakt.7

Hoe lang zal het duren en hoe kan het worden voorkomen?

Het kan weken duren voordat u zich weer goed voelt nadat u een longontsteking hebt opgelopen. Zelfs bij milde gevallen van longontsteking kunt u met een hoest blijven zitten die aanhoudt gedurende twee tot drie weken na de behandeling.15 Vaccinatie kan helpen om het risico op pneumokokkenpneumonie4, de meest voorkomende vorm van longontsteking, te verminderen.3

Duurt over het algemeen ongeveer een week, maar de patiënten kunnen zich veel langer moe voelen.5 In tegenstelling tot een verkoudheid kunt u zich beschermen tegen de griep met een griepvaccin. 5

Een verkoudheid verdwijnt gewoonlijk vanzelf binnen een week of twee.7 De beste manier om een​verkoudheid te voorkomen, is een gezonde levensstijl leiden, met regelmatige lichaamsbeweging en een gezonde voeding.8

Behandeling

Milde gevallen kunnen gewoonlijk thuis worden behandeld met antibiotica, veel rust en drinken.3 Wanneer ze onbehandeld blijft, kan een longontsteking ernstig en levensbedreigend worden.4

Net als bij een verkoudheid kunt u bij griep thuis voor uzelf zorgen door veel te rusten en te drinken. Voor oudere kinderen (vanaf 16 jaar) en volwassenen kunnen medicijnen tegen verkoudheid en griep die zonder voorschrift verkrijgbaar zijn, worden gebruikt om de symptomen te verlichten.6 Soms kunnen antivirale middelen worden gebruikt om de symptomen te verminderen en het herstel te bevorderen.

Jammer genoeg is er geen remedie voor een verkoudheid. Het is raadzaam om te rusten en veel te drinken.Voor oudere kinderen (vanaf 16 jaar) en volwassenen kunnen medicijnen tegen verkoudheid die zonder voorschrift verkrijgbaar zijn, worden gebruikt om de symptomen te verlichten.7